Dans l'article précédent, je vous parlais de l'histoire de cette plante mais concrètement, qu'est ce qu'un Caladium ? comment le reconnaitre ?

Le Caladium est une plante néo-tropicale découverte au Brésil (voir l'histoire du caladium) elle appartient à la famille des aracées, il s'agit d'une plante herbacée, vivace, tubéreuse et semi persistante.

On le reconnait très facilement à son feuillage, très coloré.
Les feuilles sont portées par de longs pétioles qui proviennent directement d'un tubercule souterrain.
Son feuillage est tellement beau que l'on porte peu d'intérêt à son inflorescence.

Le genre Caladium, comprend 14 espèces:

  • Caladium andreanum Bogner
  • Caladium bicolor Vent
  • Caladium clavatum Hett. Bogner & J.Boos
  • Caladium coerulescens G.S.Bunting
  • Caladium humboldtii R.Schott
  • Caladium lindenii A.Madison
  • Caladium macrotites Schott
  • Caladium picturatum K.Koch & C.D.Bouché
  • Caladium praetermissum Bogner & Hett
  • Caladium schomburgkii Schott
  • Caladium smaragdinum K.Koch & D.Bouché
  • Caladium steyermarkii G.S.Bunting
  • Caladium ternatum A.Madison
  • Caladium tuberosum Bogner & Mayo

Ainsi que des milliers de cultivards…

La feuille du caladium:

Il existe deux types de feuilles :
Fancy leaf et Lance leaf.
Les feuilles présentes généralement des nervures médianes bien en évidence, des marges contrastées et des motifs marbrés, des veines et des rayures, pois et diverses combinaisons et nuances de vert, blanc, rouge, rose…

Le caladium Fancy leaf, est facilement reconnaissable et est le plus courant dans le commerce.
Sa feuille en forme de « cœur » est plutôt de grande taille avec un pétiole attaché à l'intérieur du limbe.
Il présente deux lobes intermédiaires de chaque côté du pétiole. Son port est haut et bien droit, sa croissance est rapide, il est plutôt résistant mais ne supporte pas les températures fraiches.

Le caladium lance leaf, est quand à lui, plus petit, plus compact et présente une feuille en forme de « lance », son pétiole est plus tassé et attaché au bord du limbe, les lobes intermédiaires sont plus étroits voir inexistants.
Il tolère bien le soleil et s'adapte très bien en pot.
Sa croissance et sa multiplication sont par contre plus lentes, d’où son prix qui est légèrement plus élevé que le fancy leaf.

Le tubercule

Le tubercule, a une fonction de réserve alimentaire qui permet à la plante une saison de dormance sous terre qui permettra de produire de nouvelles feuilles et des fleurs au moment le plus opportun.
Il n’est donc pas étonnant de voir votre caladium rentrer en dormance à la fin de l’automne.
Le tubercule permet donc une certaine pérennité à la plante, il porte très souvent des bulbilles qui en se détachant permet à la plante de se multiplier.

Il existe différentes tailles de tubercules sur le marché, catégorisés en fonction du diamètre du tubercule.
Souvent de la façon suivante :

  • N° 4 : 2,0 cm
  • N° 3 : 2,0 - 2,5 cm
  • N° 2 : 2,5 - 4,0 cm
  • N° 1 : 4,0 - 6,5 cm
  • Jumbo : 6,5 - 9,0 cm
  • Mammouth : 9,0 - 11,5 cm

La taille du tubercule est très importante car un gros tubercule a plus de points de croissance, ce que l'on appelle les « yeux », chaque œil produit une pousse, et plus il y a de pousses, plus la plante est grosse et vigoureuse.
On reconnait un tubercule de caladium sain quand il est dodu et ferme.
Attention donc aux tubercules ramollis ou trop léger.

L'inflorescence

Bien qu'il soit cultivé comme plante à feuillage, le caladium fleuri !
Il produit une fleur typique des aracées qui ressemble à celle de l'Arum, elle comporte une spathe entourant un petit spadice. Les fruits sont des baies comprenant plusieurs graines.

La plupart du temps, on conseille de supprimer l'inflorescence car elle enlèverait de l'énergie à la plante mais l'on peut sans problème la laisser et pourquoi pas se lancer dans l'hybridation…

Attention :
Certaines parties de la plante sont toxiques en cas d'ingestion, la manipulation de la plante peut provoquer une irritation cutanée ou une réaction allergique.

Et voilà, vous savez maintenant reconnaitre un caladium sans problème !